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O que é infecção intestinal?

O que é infecção intestinal?

A infecção intestinal ocorre quando há algum micro-organismo nocivo na região gastrointestinal. Esses agentes causadores de doenças podem ser vírus, parasitas, bactérias ou fungos. Além de causar muito desconforto e inconveniências, esse tipo de infecção pode levar a complicações mais sérias se não for devidamente tratado. Continue a leitura para saber mais sobre o assunto!

Como se adquire infecção intestinal?

Geralmente, a infecção intestinal surge pela ingestão de algum alimento ou bebida contaminada, ou pelo contato com alguém que possui a infecção. Com frequência, o problema se desenvolve quando a pessoa viaja para algum local desconhecido, mas é possível que ele ocorra em qualquer lugar e a qualquer momento.

Em torno de três a cinco bilhões de pessoas sofrem de infecção intestinal todos os anos. Nos países menos desenvolvidos, um mesmo indivíduo chega a ter quatro a dez diagnósticos da doença por ano. Ela afeta de maneira mais grave crianças lactentes e pré-escolares, e é uma causa importante de mortalidade nessa faixa etária.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), houve uma redução significativa da mortalidade por infecção intestinal nas últimas décadas: em 1982, foram registradas 3,5 milhões de mortes, já em 2011, foram relatadas 1,5 milhão.

Quais os sintomas da infecção intestinal?

Para identificar o problema, é importante observar alguns dos principais sinais e sintomas da infecção intestinal:

  • Diarreia;
  • Náusea;
  • Vômito;
  • Dores e desconfortos abdominais;
  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Excesso de gases.

Consulte o médico imediatamente se:

  • A diarreia persistir por mais de dois ou três dias;
  • Você tiver sangue nas fezes;
  • Você tiver sinais de desidratação, como sede excessiva e urinar com pouca frequência;
  • Você tiver qualquer outro sintoma preocupante.

Os pais e cuidadores devem ficar atentos a indícios de infecção intestinal em bebês e crianças. Elas devem receber atendimento médico imediato se apresentarem os seguintes sinais e sintomas:

  • Sinais de desidratação (poucas idas ao banheiro, palidez, olhos fundos, mãos geladas ou irritadas);
  • Não conseguem manter seus fluidos;
  • Dores abdominais severas;
  • Estão abatidas ou não estão comendo normalmente.

Quanto tempo dura uma infecção intestinal?

Normalmente, os sintomas da infecção intestinal duram de dois a três dias, mas em alguns casos eles podem persistir por até 14 dias.

Durante o quadro, é importante beber muita água ou bebidas de alta hidratação para recuperar os fluidos perdidos. E, se os sintomas persistirem, procure um médico especialista.

O que pode causar infecção intestinal?

Vírus e bactérias estão entre os principais agentes causadores das infecções intestinais. Aquelas causadas por vírus resultam, em sua grande maioria, em vômitos e diarreias líquidas. Já as causadas por bactérias podem gerar, ainda, sangue nas fezes. Saiba mais sobre alguns dos principais agentes causadores do problema:

Vírus:

  • Rotavírus – uma das principais causas de problemas gastrointestinais em crianças em todo o mundo. A infecção ocorre, por exemplo, quando elas tocam em objetos contaminados com o vírus e depois colocam a mão na boca;
  • Norovírus – a causa mais comum de doenças transmitidas por alimentos em todo o mundo, mas também podem ser adquiridas de outras maneiras.

Bactéria:

  • Campylobacter – muitas vezes associada à ingestão de frango contaminado. Estão em maior risco jovens, idosos, viajantes e pessoas desnutridas.
  • Salmonella – é geralmente contraída pela ingestão de alimentos, como aves, carnes e ovos crus ou mal-cozidos. As infecções intestinais causadas por salmonella costumam causar diarreias, náuseas e vômitos.
  • E-coli – essa bactéria já se encontra no nosso sistema gastrointestinal, mas, se adquirida de fontes externas, pode causar sérios problemas intestinais. Também é frequentemente encontrada em carnes mal-cozidas, além de solos contaminados, água não tratada e frutas e vegetais não lavados.

Parasita:

  • Giárdia – disseminado nas fezes das pessoas ou animais já infectados. Muito comum em crianças pequenas e viajantes;
  • Cryptosporidiosis – geralmente transmitido por alimentos ou bebidas contaminados;
  • Amebíase – também é transmitido através de água ou alimentos contaminados, podendo afetar, principalmente, adultos jovens.

Quais os riscos da infecção intestinal?

Uma infecção intestinal muito prolongada ou não tratada de forma apropriada pode levar a problemas sérios, como a desidratação. As infecções intestinais ligadas a quadros de diarreia são a segunda principal causa de morte de origem infecciosa em todo o mundo, segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS). Para evitar complicações à saúde, é necessário buscar tratamento adequado.

  • É indicado que a pessoa beba bastante líquidos e tenha uma alimentação leve e de fácil digestão.
  • Em alguns casos, o médico pode indicar o uso de medicamentos para aliviar os sintomas, além de antibióticos no caso de a infecção ter sido causada por bactérias.
  • Pode ser também indicada a ingestão de probióticos para repor a flora bacteriana e, assim, regular o funcionamento do intestino e combater a infecção.

Como prevenir a infecção intestinal?

Muitos dos casos de infecção intestinal podem ser prevenidos por meio de cuidados com a alimentação e bons hábitos de higiene, como por exemplo:

  • Certificar-se de que carnes, aves e ovos estão bem cozidos;
  • Lavar as mãos de forma regular, principalmente antes de refeições;
  • Ao viajar para países desconhecidos, usar somente águas de garrafas fechadas para beber e/ou escovar os dentes. Também evitar comidas geladas ou cruas;
  • Evitar contato próximo com pessoas com infecção intestinal.

Referências



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